¿Qué es el corcho?

El corcho es un material natural que se extrae de la corteza de un árbol llamado alcornoque. La producción anual de corcho a nivel mundial se centra en Europa, productor del 98%, siendo Portugal, España e Italia los principales productores con el 61%, 30% y 6% respectivamente.

Se utiliza principalmente para la elaboración de tapones para botellas, denominados corchos, y debido a tener un coste más elevado frente a los tapones de plástico los corchos se utilizan en la actualidad para taponar botellas de vino de calidad, cavas y champan.

Aunque el 80% de la producción se destina a la elaboración de corchos para botellas de vino, este tiene otros usos como son los paneles de corcho usados para aislar térmicamente y/o insonorizar, flotares para pescar, y para realizar los populares tableros de corcho usados para colgar notas de papel con chinchetas.

Tipos de corchos

Existen diferentes tipos de corchos según los materiales de los que estan compuestos.

Corchos naturales

Estos corchos son los más apreciados por los amantes de vino, y son realizados de una sola pieza de corcho natural sin ningún tipo de añadido.

Corchos multipieza

Son el segundo grupo de corchos en cuanto a calidad. Son fabricados con trozos de corcho natural, y para su unión se utiliza algún tipo de pegamento o aglomerante. Dentro de esta categoría también estarían incluidos los corchos técnicos y colmatados.

Corchos técnicos

Estos corchos se realizan con varias piezas de corcho. En el centro siempre tienen un cilindro central de corcho aglomerado o colmatado, y luego tienen 2 o 4 discos de corcho natural de una sola pieza de unos 5 milímetros, que generalmente se ponen en la parte superior e interior, aunque en algunos modelos los discos de corcho solo se ponen en la parte inferior, zona que estará en contacto con el vino.

Corchos colmatados

Se realizan usando un tipo de corcho de más baja calidad que tiene demasiados poros. Estos poros son rellenados con corcho también natural, pero para su unión ha de usarse algún tipo de pegamento, y dependiendo del tipo de pegamento usado, este puede modificar los aromas o sabor del vino aunque sea muy sutilmente.

Corchos aglomerados

Estos son los corchos naturales de más baja calidad y son realizados con pequeños trozos de corcho que son prensados y pegados con algún tipo de aglomerante.

Corchos sintéticos

Estos son corchos realizados con materiales sintéticos, y no se utiliza nada de corcho natural para su elaboración.

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